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为什么每天吃64罐青豆才会引发BPA过量问题

发布日期:2017-01-09 15:03    来源:未知    浏览次数:128
在假期制作传统焗烤青豆煲的人可能注意到了青豆或蘑菇汤包装罐上的“本罐内壁不含BPA”。BPA,又称双酚A,是一种用于制作塑料与树脂的工业化学品,常见于食品与饮料包装中。大多数金属材质的食品与饮料包装罐内都涂有薄薄的BPA涂层。此涂层具有防腐蚀功能,能够避免溶解金属或有害细菌污染食品。恐怕没有人希望肉毒杆菌成为假日大餐中的佐料吧。

一些研究表明,BPA可经由包装容器渗入食品或饮料中。市面上已有不少产品以不含BPA为宣传点。作为一名食品科学与人体营养学的教授,我知道有一种长久以来的观念,认为某些添加剂会极大地影响食品安全性。毫无疑问,我们需要最科学的方法,来评估这些化学物质是否会对健康产生不良影响。为此,我和许多人都在努力。实不相瞒,2013年4月一次研讨会上,240多位科学家出席并分析了美国环境保护署的内分泌干扰筛查项目所发布的数据,根据分析成果联合撰写了一份报告,我就是作者之一。来自政府、行业、学界与非营利组织的涉及内分泌干扰效应测试的各个利益相关方的与会科学家提出了独有的见解与观点。

毫无疑问,我们需要最科学的方法,来评估这些化学物质是否会对健康产生不良影响。所以,我们是否应该担忧?通常,对于是否应使用BPA这样的复杂决策,风险与效益分析能够提供有用的参考。就BPA而言,效益较风险更加明显。

餐桌上的工业化学品?

不过,要评估物质的安全性,必须得弄清什么是“量效关系”。通常而言,这一概念指的是,当我们对潜在的有害化学物质的暴露剂量增加时,危害反应的严重性也随之上升。这意味着几乎任何物质——甚至包括水与氧气——的相对安全性都是剂量的函数。重要的是,这同样也意味着某一化学物质的存在不一定等同于危害。

在美国,FDA利用一套基于风险的方案管理与食品接触的化学物质,考虑某一化学物质造成危害的实际暴露场景,以及在什么暴露状况下化学品会造成危害。对于各种化学物质而言,无论在高剂量条件下具有多么严重的危害,当暴露量低至一定程度时,就不会在有机生物体内引发危害反应。在风险评估领域,这一个临界点被称为未见不良效应水平(NOAEL)。2014年秋,经过对300多项科学研究进行为期四年的审查之后,FDA公布了对于BPA的评估结果。食品包装中的BPA现行NOAEL为每日每公斤体重0.0005克,FDA审查时认可这一健康指导值。1克等于0.035盎司,0.0005克等于0.00000175盎司。一片标准大小的面包重约1盎司。

考虑到与BPA有关的不确定性,FDA采用更加保守的方法,将“暴露边界”调低了1,000倍,至每日每公斤体重0.000005克。FDA认为这一标准具备足够的保护性。该部门指出,目前的信息继续支持BPA在已获许可的食品容器与包装应用中的安全性。不过,FDA修正了其规定,禁止在婴儿奶瓶、鸭嘴杯与婴儿配方奶粉包装中使用基于BPA的材料。

现行研究

最近数篇强调低剂量BPA可能引起异常影响的科研报告进一步表明了FDA采用额外的保守方法采取安全“暴露边界”措施的重要性。鉴于目前科学讨论的不确定性,数家美国顶尖科研机构联手发起了一个研究项目,从所有可能疑似对BPA敏感的器官入手,分析这一物质对这些器官的影响。12位具备相关经验的学术研究人员将参与本项目,核心研究活动将在FDA国家毒理学研究中心依照最严格的研究指南进行。这个被称为CLARITY-BPA(Consortium Linking Academic and Regulatory Insights on BPA Toxicity)的项目将提供最具说服力的评估结果,有望进一步明确BPA的毒理学特征,包括低剂量条件下异常影响的可能性。

每天吃少于64罐青豆就是安全的

围绕包括BPA在内的EDC的潜在影响,已诞生了数百篇学术论文。由于研究发现差异较大,并且关键的结果难以被一致性地重复,关于内分泌干扰化学物的影响,科学界依然存在不确定性。好吧,我知道你们一定会说,既然科学界未达成一致,CLARITY-BPA研究又尚在进行,何不采取措施将包括BPA在内的内分泌干扰化学品统统从我们的环境中清除?这个想法很美好,但有一些重要因素需要考虑。

首先,正如此前所提,BPA在食品安全领域发挥着重要作用,如食品金属罐内壁涂层,防止重金属污染与微生物污染(如肉毒杆菌)。其次,替代BPA并非易事。虽然关于BPA的使用出现了担忧,但这种物质的确接受了广泛的研究——实际上,它是人类研究最多的化学物质之一。

正如最近一份报告中所述,“基于BPA的环氧树脂材料正在被‘存在隐患的替代品’所替代,因为在已发表的科学文献中,有关BPA替代品的数据少之又少,并且FDA也没有对外公开这类数据。”BPA的安全信息是公开的,但我们对于这些替代品的安全性所知甚少。

最后,让我们来看一看美国四州的食品店中的产品BPA含量检测报告。由于来自各州的每一样产品仅有一个数据,我决定采用3种产品的最高BPA含量,单位为十亿分之一(ppb):奶油蘑菇汤——83 ppb、青豆——18 ppb、火鸡肉汁——125 ppb。要理解“ppb”的含义,请想象16英里中的1英寸或2年中的1分钟。

基于FDA设立的“接触裕度”以及关于BPA接触量的研究报告,一位体重为70公斤、约合154磅的人每天需要食用超过14罐奶油蘑菇汤、64罐青豆或9罐火鸡肉汁才有可能受到BPA对健康的不良影响。

简而言之,因为暴饮暴食而引发的健康风险比罐装食品中含有的微量BPA可能导致的负面影响要大得多。